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Dream Team: a 30 años del mejor equipo de la historia

En 1992 el equipo de baloncesto de Estados Unidos brilló en Barcelona y ganó el oro. Hoy repasamos aquel equipo, con ustedes: el Dream Team.
Tade Culell
Dream TEam (1)

El 8 de agosto de 1992 se disputó en Barcelona la final de los Juegos Olímpicos de Baloncesto Masculino. Aquel día Estados Unidos y Croacia definieron al ganador de aquella competición, sin embargo quedó marcado para siempre como la consagración del Dream Team, el mejor equipo de la historia.

Es que aquella delegación estadounidense que viajó a tierras españolas brilló desde el principio y, a lo largo de todo el certamen, no dejó margen para la duda sobre quién se quedaría con la medalla de oro.

Al cumplirse 30 años, en Mundialeros te invitamos a repasar cómo llegó el Dream Team a Barcelona, por quiénes estaba conformado y cómo fue el camino que debió recorrer para escalar al primer puesto del podio.

Cómo surgió el Dream Team

El baloncesto empezó a ser una disciplina olímpica en los Juegos de Berlín 1936. Desde ese año Estados Unidos le mostró al mundo porqué era la gran potencia mundial, al punto tal de ganar 7 medallas doradas de manera consecutiva.

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En 1972, una polémica final contra la Unión Soviética lo privó de llevarse la octava y, 8 años más tarde, decidió no participar en los Juegos de Moscú 1980 como parte de un boicot al país organizador.

Para los Juegos de 1988, Estados Unidos ostentaba 9 medallas de oro en 10 participaciones. Pero ese año llegó el primer gran golpe del baloncesto estadounidense.

Seúl 1988, el quiebre del baloncesto estadounidense

Hasta ese momento, a las competiciones FIBA, viajaban jugadores universitarios. Pero el crecimiento del básquet internacional empezaba a mostrarle a los norteamericanos que ya no les era suficiente.

Al punto tal de que, en la semifinal de los Juegos Olímpicos organizados en Corea del Sur, cayeron a manos de la Unión Soviética por 82 a 76. En dicha Selección brillaban jugadores como Arvydas Sabonis, Aleksander Volkov y Sarunas Marciulonis, quienes luego jugarían en la NBA.

Ante esto, el entonces presidente de la Federación Internacional de Baloncesto, Borislav Stankovic, planteó la idea de que los jugadores profesionales pudieran empezar a formar parte de los Juegos Olímpicos.

El 7 de abril de 1989, luego de diversas charlas entre el Comité Olímpico Internacional y el Comisionado de la NBA, se llevó a cabo una votación en la FIBA en la que la gran mayoría se mostró a favor de que las grandes estrellas pudieran decir presente.

Campeonato FIBA Américas 1992, el punto de partida

Para clasificar a los Juegos Olímpicos el Dream Team debió enfrentar a sus pares del continente americano. En aquel torneo los cuatro mejores equipos se quedaban con un boleto para lo que sería, unos meses después, Barcelona 1992.

En aquel certamen celebrado en Portland, Estados Unidos, el Dream Team barrió con absolutamente todos los rivales que salieron a la cancha a enfrentarlos.

Primera Fase

Los resultados de esta primera instancia fueron:

  • Estados Unidos 136 Cuba 57 (+79)
  • Estados Unidos 105 Canadá 61 (+44)
  • Estados Unidos 112 Panamá 52 (+60)
  • Estados Unidos 128 Argentina 87 (+41)

Fase Final

Ya en las últimas instancias y con la clara convicción de que el primer puesto sería para ellos, el Dream Team no perdonó.

  • Semifinal: Estados Unidos 119 Puerto Rico 81 (+38)
  • Final: Estados Unidos 127 Venezuela 80 (+47)

Los 12 fantásticos que viajaron a Barcelona

El entrenador Chuck Daly, a días de los Juegos Olímpicos, tuvo que tomar la difícil decisión de conformar un equipo compuesto por 12 jugadores para viajar a Barcelona. La gran dificultad, llegado este momento, era tener que dejar afuera a grandes estrellas que brillaban en la NBA.

Así fue como la lista quedó conformada de la siguiente manera:

  • Christian Laettner de la Universidad de Duke
  • David Robinson de San Antonio Spurs
  • Pat Ewing de New York Knicks
  • Larry Bird de Boston Celtics
  • Scottie Pippen de Chicago Bulls
  • Michael Jordan de Chicago Bulls
  • Clyde Drexler de Portland Blazers
  • Karl Malone de Utah Jazz
  • John Stockton de Utah Jazz
  • Chris Mullin de Golden State Warriors
  • Charles Barkley de Phoenix Suns
  • Magic Johnson de Los Angeles Lakers

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Barcelona 1992, el final esperado

Ya en tierras españolas, el Dream Team le demostró al mundo a lo que iba: brillar y quedarse con el oro. Incluso una de sus grandes leyendas, Charles Barkley, llegó a decir: “es un sentimiento surrealista. Estamos aquí para patearles el trasero y ellos quieren hacerse fotos con nosotros”.

Primera Fase de Barcelona ‘92

En el Grupo A, el Dream Team se tuvo que ver las caras con Angola, Croacia, Alemania, Brasil y España, y los resultados fueron:

  • vs Angola 116-48 (+68)
  • vs Croacia 103-70 (+33)
  • vs Alemania 111-68 (+43)
  • vs Brasil 127-83 (+44)
  • vs España 122-81 (+41)

Fase Final, ruta hacia el oro

En los partidos de eliminación directa, el Dream Team siguió demostrando por qué recibió ese nombre: “equipo de ensueño”.

  • Cuartos de final vs Puerto Rico 115-77 (+38)
  • Semifinal vs Lituania 127-76 (+51)
  • Final vs Croacia 117-85 (+32)

Estadísticas finales

A lo largo de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, el Dream Team promedió un poco más de 117 puntos por juego, superando por más de 40 a sus rivales. De hecho, la victoria más ajustada del conjunto estadounidense fue nada más y nada menos que en la final, cuando ganó por 32.

El legado del Dream Team

Luego de 30 años, el Dream Team sigue vigente en las conversaciones de los amantes del deporte, no sólo del baloncesto, sino también de todos los deportes. Es que nunca más se vio (e intuyo que no se verá) un equipo así: plagado de estrellas que se unan por el bien común.

Su entrenador, una vez finalizados los Juegos, señaló: “se verán más equipos con jugadores profesionales en los Juegos Olímpicos, pero no creo que se vea otro como este. Fue un equipo majestuoso. Fue como viajar con 12 estrellas de rock: Elvis y los Beatles, juntos”.

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